Est-il possible que notre cerveau rebondisse après le Covid-19 ?

À quoi ressemblera notre cerveau après COVID-19 ?

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Il travaille six à sept jours par semaine, mais quand il rentre chez lui pour dîner avec sa famille, Thomas Yadegar, MD , prend quelques minutes pour se rassembler avant d'entrer. Parfois, il s'effondre. Les 20 médecins qu'il dirige à l'USI de Centre médical Providence Cedars-Sinai Tarzana à L.A. et Hôpital et centre médical de West Hills confiez-lui qu'eux aussi s'arrêtent sur le chemin du retour et pleurent, dit-il. Ils font tous des cauchemars. Je ne vois pas comment un humain qui a vécu et été témoin de ce que nous avons ne pourrait pas être changé de façon radicale et fondamentale, dit-il. Il n'a pas eu une seconde pour se préparer à la façon dont plus de 14 mois passés à regarder mourir des patients atteints de COVID-19 l'affecteraient à l'avenir.

Beaucoup d'entre nous vivent leurs propres traumatismes, se demandant quand nous pouvons revenir à nous-mêmes, émotionnellement, psychologiquement et socialement. Ou si notre cerveau le peut même. Cet organe entre nos oreilles est en constante évolution, une qualité appelée neuroplasticité, dans laquelle les 200 000 milliards de connexions entre les 86 milliards de neurones de notre cerveau se transforment pour s'adapter à de nouvelles situations et environnements. Les circuits cérébraux reflètent ce que vous pouvez faire ; ce sur quoi vous passez votre temps change votre cerveau, selon un neuroscientifique de l'université de Stanford David Eagleman, PhD , auteur de Livewired . Vous êtes plus que ce que vous mangez ; vous devenez l'information que vous digérez. La pandémie, la politique et les Zooms font tous partie de ce que nous sommes maintenant. Nous ne pourrons jamais redevenir la personne que nous étions avant, dit Eagleman, car nous ne pouvons jamais oublier ce que nous avons vécu.

Je ne vois pas comment un humain qui a traversé et a été témoin de ce que nous avons ne pourrait pas être changé de façon radicale et fondamentale.



Pour ceux d'entre nous à la maison, nous sommes principalement en mode basse consommation, explique Tara Swart, MD, PhD, neuroscientifique et auteur de La Source : Les secrets de l'univers, la science du cerveau . Le cerveau n'a pas autant de ressources que d'habitude ; il n'y a pas de stimulation mentale, pas beaucoup de variété - c'est comme le jour de la marmotte. Cela diminue votre motivation. Lorsque nous redevenons sociaux, il y aura beaucoup de peur à court terme, dit-elle, y compris une hésitation à toucher les autres.

Il y a aussi une importante composante de santé mentale. Alors que certains ont connu des réactions de stress dont ils vont probablement rebondir (mauvais sommeil, inquiétude excessive), d'autres auront besoin de plus d'attention, dit Kathleen Pike, PhD , directeur du Columbia-WHO Center for Global Mental Health et conseiller scientifique pour Maybelline Brave Ensemble , une initiative en santé mentale. Compte tenu des défis actuels de la pandémie, beaucoup sont en proie à des problèmes tels que l'anxiété, la dépression et les TOC, que ce soit pour la première fois ou avec une aggravation des symptômes. Pour les travailleurs de première ligne en particulier, il s'agit d'une crise aiguë, dit Pike. Des études sur les pandémies et épidémies passées montrent que certaines peuvent présenter une détresse psychologique, comme l'épuisement professionnel, l'insomnie, l'anxiété et la dépression, jusqu'à deux ans plus tard. Yadegar dit qu'il ne serait pas surpris si le taux de suicide des travailleurs de la santé augmentait considérablement [sur] six mois à un an ou même de nombreuses années.

rue preciados au centre-ville de madrid bondée de gens Marcos del MazoGetty Images

Ceux qui ont connu des bouleversements financiers dramatiques sont également vulnérables. Un stress économique grave peut être associé à un risque accru de consommation de substances, de troubles de l'humeur et de suicide, explique Pike. Elle souligne également à quel point cette pandémie a frappé les femmes plus durement que les hommes, faisant des ravages sur leur santé mentale.

Même si vous êtes capable de rebondir, cela peut prendre du temps pour vous sentir à nouveau vraiment connecté, en particulier si vous avez vécu seul. L'aspect de la solitude a été un problème sérieux, dit Swart. Il y a une raison pour laquelle l'isolement cellulaire est la pire punition que l'on puisse avoir. Et nous vivons un deuil – un deuil individuel et collectif pour les âmes décédées et la perte de nos vies antérieures, de nos moyens de subsistance et de nous-mêmes. Et tant qu'il vous a fallu pour arriver à ce stade maintenant, il vous faudra [le même temps] pour revenir à ce que vous voulez être, ajoute Swart.

Lordy, pouvons-nous aider cette rentrée ? Caroline Feuille, PhD , pathologiste de la communication et neuroscientifique cognitif à Dallas et l'une des premières personnes à étudier la neuroplasticité dans les années 1980, considère l'adaptabilité de l'esprit comme une force de guérison. Nous ne sommes pas coincés avec un cerveau COVID, dit-elle. Nous pouvons diriger la neuroplasticité dans la direction que nous voulons grâce à la gestion de l'esprit. Elle suggère de se concentrer sur trois pensées pleines d'espoir pour chaque pensée négative afin de créer un flux d'énergie sain dans le cerveau, augmentant ainsi les ondes thêta. C'est comme un coup de pouce curatif : il modifie la chimie du cerveau et envoie également un message à votre corps. Les niveaux de cortisol baissent et le cœur commence à mieux fonctionner ; nous répondons incroyablement bien à un petit coup de pouce d'espoir. Elle a développé un processus en cinq étapes pour gérer votre esprit. Des essais cliniques ont prouvé qu'elle augmentait votre contrôle de la dépression et de l'anxiété de 81%, sans médicaments impliqués, ce qui est décrit dans son nouveau livre, Nettoyer votre désordre mental , et sur ses applications Changer et NeuroCycle . Si nous ne gérons pas et ne dirigeons pas la façon dont notre esprit et notre cerveau changent, nous sommes ballottés, dit-elle.

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Swart suggère de tenir un journal - ou un journal vocal ou vidéo - pour aider à libérer les pensées troublantes et à renforcer les mantras positifs, afin que les neurones porteurs de négativité ne se connectent pas ensemble. Pour les personnes vivant seules, dit-elle, un bain chaud peut déclencher l'ocytocine, ce qui nous manquait. Et pour aider le cerveau à renverser les pensées négatives, assurez-vous de dormir suffisamment, de boire de l'eau, de faire de l'exercice, de méditer et de manger des aliments sains.

Pike explique une façon dont notre cerveau a peut-être changé pour le mieux : la croissance post-traumatique. C'est le voyage du héros lorsque nous vivons des moments extrêmement difficiles et difficiles et que nous en sortons plus forts qu'avant, dit-elle. Nous développons le sentiment que de nouvelles opportunités émergent de la lutte – des relations renouvelées, des vies spirituelles approfondies, une plus grande appréciation de la vie en général.

Une autre doublure argentée est une nouvelle simplicité. Nous pouvons nous demander ce qui vaut vraiment notre temps, dit Eagleman. Notre point de vue va changer à jamais. De ses lèvres à notre cerveau.

Cet article paraît pour la première fois dans le numéro de mai 2021 du magazine ELLE.

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