Le nouveau livre de Jenifer Ringer 'Dancing Through It' - Interview du danseur principal du New York City Ballet

Pressions sur Pointe : Confessions d'une ballerine d'élite

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En 2010, quand Le New York Times critique de danse Alastair Macaulay Jenifer Ringer, danseuse principale du New York City Ballet pour son poids suite à sa performance en tant que Casse-Noisette de George Balancine Sugar Plum Fairy, Ringer, 40 ans, a réagi comme une pro. Les mots insensibles de Macaulay piquaient définitivement : ' Ringer... avait l'air d'avoir mangé un dragée de trop ', écrivit-il, déclencher une tempête médiatique . Mais, comme le révèle courageusement la danseuse vétéran née en Caroline du Sud dans son nouveau livre, Danser à travers ça , elle a vécu bien pire. Récemment, la nouvelle mère de deux enfants à la retraite (Grace, 6 ans et Luke, 2 ans), qui a effectué sa dernière pirouette avec NYCB le week-end dernier, s'est confiée à ELLE.com sur le fait d'avoir vécu près de 25 ans dans le monde de l'autocuiseur du ballet professionnel d'élite. ; l'humiliation de se faire couper, puis de revenir ; les troubles de l'alimentation qui l'ont presque tuée ; et comment elle apprend à sa petite fille à aimer son corps et elle-même. «Je me sens tellement reconnaissant pour cette carrière», dit Ringer. 'Mais je ne le choisirais pas pour ma fille.'

Vous vous êtes formé à la School of American Ballet puis, à 16 ans, vous êtes devenu apprenti au New York City Ballet, la compagnie de danse la plus élitiste au monde. Quand avez-vous commencé à ressentir certaines des angoisses dont vous parlez dans le livre ?

En déménageant dans de meilleures écoles de ballet et en découvrant que j'étais l'un des nombreux danseurs talentueux, j'ai réalisé qu'il allait être beaucoup plus difficile pour moi de devenir professionnel que je ne le pensais. La réalité de la compétition a fait ressortir les angoisses.

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En vieillissant, votre corps a commencé à changer. Vous écrivez sur le maintien du « corps de ballet parfait », c'est quoi ?

La ballerine parfaite de Balanchine avait une petite tête et un long cou et de longues jambes. C'était quelque chose dont, adolescent, j'étais proche. Mais, après la puberté, j'étais plus ronde. J'étais très mécontent de mes jambes. Je voulais un corps très athlétique, musclé, presque équestre, ce que mon corps n'allait pas faire. J'ai des hanches. J'ai des cuisses.



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À 19 ou 20 ans, vous avez commencé à restreindre votre alimentation.

J'ai traversé une période d'anorexie. J'aurais, comme, une pomme pour le petit déjeuner, une pomme et du yaourt pour le déjeuner, et quelque chose de ridiculement petit pour le dîner. C'était très malsain. Je suis devenu très mince.

Et pourtant vous avez reçu un renforcement positif de vos professeurs de ballet ?

Oui. C'était comme s'il y avait cette approbation tacite. Les autres danseurs étaient inquiets et m'en ont parlé, mais je l'ai balayé. Je prenais plaisir à être trop maigre, cela faisait partie de la maladie.

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Quelle était la prévalence des troubles de l'alimentation à l'époque?

Il y avait une blague dans l'entreprise. Les gens disaient : « Oh, voici Anna, elle n'a mangé qu'un raisin pour le déjeuner », mais personne n'a réellement dit : « Oui, je n'ai eu qu'une pomme aujourd'hui. » Personne n'en a parlé.

Après vous être restreint, vous êtes tombé dans un schéma de frénésie et de purge ?

Oui. J'ai essayé [de vomir], mais je n'ai pas pu. Je mangeais trop, puis je faisais trop d'exercice pendant des heures au gymnase après avoir dansé. Ou je mangeais trop, puis je ne mangeais pas pendant une journée. C'est devenu incontrôlable.

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Vous avez pris entre 40 et 45 livres à un moment donné, écrivez-vous, et avez envisagé des choses assez extrêmes pour perdre du poids.

J'étais tellement désespéré. Je n'ai jamais pris de drogue, mais pendant un moment j'ai pensé : les gens qui prennent de la cocaïne ne sont-ils pas maigres ? J'ai pensé à commencer à fumer. J'avais honte de ne pas pouvoir me contrôler avec la nourriture. Je me souviens m'être réprimandé : « Pourquoi ne peux-tu pas être normal ?

Au plus bas, vous avez pensé au suicide ?

Je l'ai fait, une nuit. C'est juste une indication de mon implication personnelle. J'étais tellement pris dedans, je ne pouvais pas voir au-delà de mon nez. Ce qui m'a arrêté, c'est de réaliser à quel point je blesserais ma famille. Je ne pouvais pas supporter de faire ça à mes parents et à ma sœur.

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Vous avez quitté NYCB pendant un an. Qu'est-ce qui vous a aidé à guérir?

Mon identité et mon estime de moi étaient tellement enveloppées dans mes réalisations de ballet. Tout ce que j'étais était un danseur ; en tant que danseuse ratée, je n'étais rien. J'avais besoin de partir pour découvrir qui j'étais. Redécouvrir ma foi et m'impliquer dans mon église, dans une communauté où [la perception que les gens ont de moi] n'avait rien à voir avec mon apparence ou si je pouvais danser, c'était énorme. J'ai aussi eu d'autres emplois : j'ai travaillé comme secrétaire, j'ai enseigné l'aérobic. J'ai obtenu mon diplôme universitaire. Je suis allé chez Overeaters Anonymous. C'était énorme pour moi de rencontrer d'autres personnes qui luttaient contre ce avec quoi je luttais.

Vous écrivez que tomber amoureux de votre mari [l'ancien danseur principal du NYCB James Fayette, 43 ans] a également aidé.

James était incroyable. Même s'il était danseur, il me trouvait attirante. C'était tellement réconfortant pour lui de dire : « Je veux danser avec toi, peu importe ton poids. Cela m'a ramené à mon amour pour la danse.

Vous êtes retournée à NYCB, vous vous êtes mariée en 2000, puis vous êtes tombée enceinte en 2007. Comment votre relation avec votre corps a-t-elle changé pendant la grossesse ?

J'ai fini par prendre 45 ou 50 livres avec les deux bébés. Voir mon corps revenir à la taille qu'il avait pendant la période la plus sombre de ma vie - mais savoir que cela se produisait pour une si belle raison - était une guérison inattendue.

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Tu as recommencé à danser après les deux bébés. Puis, en 2010, après avoir joué lors de la soirée d'ouverture de la production annuelle du NYCB de « Casse-Noisette », vous avez reçu la critique cinglante de Macaulay. Comment avez-vous répondu ?

Quand je l'ai lu pour la première fois, mon estomac s'est affaissé. Alors je me suis demandé : mon identité est-elle cette revue ? Non. Cet avis définit-il ma valeur ? Non. Et j'ai pu le rejeter en 15 minutes environ, ce qui était un énorme triomphe personnel.

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La culture à NYCB a-t-elle changé depuis que vous avez commencé ? Les troubles alimentaires sont-ils encore tenus secrets ?

Il y a une plus grande prise de conscience maintenant parce que il y a eu des incidents graves . City Ballet a une équipe de bien-être qui essaie de garder les danseurs en bonne santé. Ils font des dépistages sur les apprentis et des psychologues leur parlent. Mais le rêve est toujours là : les danseurs veulent toujours devenir danseurs principaux. Et parfois, les gens sacrifient des parties d'eux-mêmes pour atteindre leurs objectifs et perdent de vue ce qui est sain.

Avec l'aimable autorisation de Jenifer Ringer

Dans le monde de la mode, des interdictions ont été imposées sur l'embauche de mannequins en sous-poids. Prôneriez-vous une interdiction similaire pour les danseurs en sous-poids ?

Tamara Rojo, une ballerine devenue directrice artistique d'une compagnie en Angleterre, a déclaré qu'elle n'emploierait pas de danseurs en sous-poids , donc ça se passe déjà. Je pense que ce serait génial. Je pense aussi que, dans le monde du ballet, les gens doivent commencer à apprécier une esthétique différente. C'est vrai pour le monde de la mode aussi, et le monde en général.

Votre fille, Grace, a 6 ans. Comment lui parlez-vous de son corps ?

Nous parlons beaucoup du beau corps que Dieu lui a donné, de sa force et du nombre de choses merveilleuses qu'elle peut faire : sauter par-dessus cette énorme flaque d'eau, grimper dans le gymnase de la jungle.

Et si elle voulait être ballerine ?

C'est un métier si dur ; Je ne le choisirais pas pour elle. Mais je ne le lui refuserais pas non plus, car la danse est merveilleuse. Je veux ce que chaque maman veut, exposer ses enfants à tout et voir ce qu'ils aiment. En ce moment, elle aime les super-héros et prétendre être des femmes fortes. Je suis excité à ce sujet. Elle dit également qu'elle veut être une astronaute qui étudie les volcans sur Pluton. On verra. Si elle finit par danser, je ferai de mon mieux pour l'aider à s'en sortir sainement.

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