Lipstick Jungle : le nouveau visage de la vente directe

Lipstick Jungle : le nouveau visage de la vente directe

corps-standard-contenu'> Getty ImagesAkilah Jefferson, 32 ans, de Suitland, Maryland, n'est pas ce qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à « Mary Kay Lady ».

Ancienne chercheuse scientifique, elle est titulaire d'une maîtrise de l'Université Johns Hopkins, où elle a étudié la génétique moléculaire et les neurosciences et a passé ses journées de travail dans un laboratoire à étudier les effets du stress sur les mouches des fruits. Mais lorsque sa première fille est née, elle a décidé de prendre un congé. Pendant ce temps, l'économie s'est effondrée et le retour au travail n'a pas été aussi facile que Jefferson l'avait prévu.

'Je disais 'Malheur à moi : j'ai des diplômes, au pluriel, et je ne trouve pas de travail', dit-elle. C'est alors qu'une amie qui travaillait pour Mary Kay a décidé de la recruter. La première réaction de Jefferson a été sans équivoque non . 'Je ne peux pas vendre,' fut sa réponse à l'offre.

Pas facilement dissuadé, l'ami est venu, a donné un soin du visage à Jefferson et a repositionné l'emploi avec Mary Kay comme une « opportunité d'affaires ». C'est à ce moment-là que Jefferson a commencé à voir le travail sous un jour légèrement différent, comme une carrière qui pourrait offrir plus de flexibilité et certainement plus de plaisir.



'Même si je suis une personne sociable, c'était juste moi et une pipette, planant au-dessus d'un plat de laboratoire toute la journée', dit-elle.

Bien sûr, tout le monde n'a pas accepté quand elle a finalement signé : 'Beaucoup de mes amis disaient :' Quoi ? Vous vendez du rouge à lèvres ? Ne sais-tu pas que tu es allé à cette institution et a obtenu cette degré?' Ils me soutiennent beaucoup plus maintenant qu'ils voient que je suis sérieux.

Et l'argent n'est pas à flairer non plus. Jefferson a gagné 12 000 $ sa première année en travaillant à temps partiel (son mari est un entrepreneur à temps plein). Et maintenant, avec deux jeunes enfants à la maison, elle en est venue à aimer les horaires flexibles.

«Je peux être à la maison avec mes enfants pendant la journée. Et après les avoir déposés à l'école, je peux organiser une fête rapide avec des mères au foyer », dit-elle, ajoutant : « Ce sont des luxes que les gens ne voient pas.

Ce qu'ils n'ont jamais vu non plus, c'est une force de vente directe qui ressemble beaucoup à ça. « Parce que l'économie est si difficile, de nombreuses femmes d'horizons divers se tournent vers Mary Kay pour créer leur propre entreprise, gagner un revenu supplémentaire ou commencer une nouvelle carrière », déclare Yvette Franco, vice-présidente du marketing américain pour Mary. Kay. « Généralement, lorsque l'économie baisse, l'intérêt pour la vente directe et les cosmétiques augmente. » Et avec un taux de chômage oscillant autour de 10% et un Congrès assiégé débattant de la durée pendant laquelle ils étendront les prestations aux personnes sans travail, les femmes à la recherche d'un emploi pensent plus que jamais en dehors de la cabine.

À savoir, la société a connu une augmentation de 13% du nombre de nouveaux membres rejoignant sa force de vente nationale entre 2008 et 2009, des femmes comme Jefferson et Christine Denton, 26 ans, originaire de Miami.

Représentant des ventes pharmaceutiques de métier, Denton était initialement un client Mary Kay. Un ami qui vendait la ligne pour amasser des fonds pour la recherche sur la violence domestique et le cancer l'a invitée à une fête. « Je m'intéresse aux causes », déclare Denton. « J'ai acheté toute la ligne. » Et elle a continué à acheter, fidèlement, pendant un an. Ensuite, l'amie lui a montré une vidéo présentant différents types de membres de la force de vente.

« Je pouvais m'identifier à quelqu'un en particulier qui était intelligent et vif, également un représentant des ventes pharmaceutiques. Nous venions tous les deux d'un monde de quotas de vente stressants », explique Denton.

Un mois plus tard, elle a lancé sa propre entreprise Mary Kay à côté. À peu près au même moment, elle a été licenciée. « J'ai perdu ma voiture de société, je n'avais pas beaucoup d'argent de côté et je remboursais toujours mes dettes scolaires », explique Denton. « Alors j'ai fait plus de soins du visage. »

Elle a également continué à chercher d'autres emplois. « Je pensais qu'être dans un environnement d'entreprise était la seule façon de réussir », déclare Denton. « C'était ma définition du succès. Mais alors qu'elle s'intéressait davantage à la vente de produits de beauté, elle s'est rendu compte : « Je pourrais me promouvoir, pas attendre que quelqu'un me fasse la promotion. »

Bien qu'elle jure que les produits se vendent d'eux-mêmes, il est facile de voir que les prouesses de vente de Denton la servent bien : « Je rencontre des gens partout », dit-elle. « Partout où vous allez, il y a des femmes à peau ! Depuis qu'elle a commencé, son équipe s'est élargie à 20 femmes, dont des MBA de Harvard et des retraitées qui ont perdu leur 401(k)s. 'J'ai même trois gars', ajoute-t-elle.

En octobre 2009, Denton avait gagné une nouvelle voiture de société et estime qu'elle gagne entre 3 700 $ et 5 000 $ par mois en commissions.

Le nouvel afflux de représentants des ventes se produit également chez le concurrent Avon : au cours de son dernier trimestre de 2009, l'entreprise a connu une augmentation de 50 % du nombre de nouvelles recrues s'inscrivant dans toute l'Amérique du Nord. Avon a même acheté du temps d'antenne qui n'est pas bon marché - une publicité pendant le Super Bowl, non pas pour promouvoir ses produits mais pour recruter des membres commerciaux.

Une partie de l'effort consiste à attirer des associés qui auront l'air de la pièce lors de la vente de la nouvelle ligne Mark d'Avon, lancée en 2005. « Elle s'adresse à un public plus jeune », déclare Lindsay Blaker, responsable des relations publiques chez Avon. 'Je pense que les gens ont l'image de la dame Avon plus âgée - et nous faisons du porte-à-porte - mais maintenant c'est l'âge de l'e-représentant.'

Le e-quoi ? Bienvenue dans la vente directe à l'ère de Facebook. De nombreux représentants de nouveau Avon n'ont jamais entendu parler de ce qu'on appelle un vendeur. Ils amassent des clients via des sites Web personnels, qui nécessitent des frais d'hébergement de 7,50 $ (exonérés si vous vendez au moins un produit) et sont accessibles via un bouton Facebook qui dit : « Cliquez ici pour ma boutique ».

C'est exactement la configuration de Jessica Heller, 24 ans, de Columbia, en Caroline du Sud. C'est une 'dame Avon' de deuxième génération. Sa mère est dans l'entreprise depuis 17 ans, mais Heller n'a jamais voulu faire un choix de carrière conscient.

Au collège, elle a étudié le marketing et l'immobilier. «Ma dernière année, j'avais des emplois, un stage et un travail de serveuse. C'est à ce moment-là que j'ai commencé à voir le potentiel », explique Heller, qui travaillait sans arrêt pour une bouchée de pain. « Je me suis dit : Comment puis-je faire tout cela ? Je n'aimais pas avoir des vacances limitées et un revenu fixe.

En fin de compte, c'est la ligne Mark d'Avon qui l'a influencée.

« Il y avait des produits plus tendance. C'était pour les 16-24 ans. C'était cool », dit Heller, qui a commencé à travailler pour Avon à temps partiel, faisant du porte-à-porte, appelant des amis et des voisins. Cependant, elle est rapidement passée au Web et a lancé son propre site, jessicaheller.net, à partir duquel elle reçoit désormais 80 % de ses commandes. Malgré le fait qu'elles travaillent pour la même entreprise, l'expérience de Jessica et celle de sa mère ont déjà divergé : « Elle devait livrer toutes ses commandes et les catalogues Avon, et ses clients pouvaient se trouver n'importe où dans un rayon de 30 miles », explique Jessica. « Maintenant, nous avons une boutique en ligne, et cela nous a donné beaucoup plus de temps. »

Et l'argent n'est pas mal non plus. Au fur et à mesure que ses revenus augmentaient, Heller a pu progressivement supprimer des emplois et des stages. Maintenant, dit-elle, certains de ses amis qui ont cherché un emploi plus traditionnel disent : « Vous avez tellement de chance. Vous n'avez pas à vous soucier du temps qu'il vous reste de vacances.

C'est particulièrement important pour Heller, un grand voyageur. «Je préfère avoir des expériences que des trucs matériels», dit-elle. Bien qu'il y ait un gros achat de brique et de mortier qu'elle envisage : une maison.

«Je veux payer ma première maison en liquide», dit-elle. Pour une première maison, elle estime qu'il lui faudra environ cinq ans de plus. « Certainement à l'âge de 30 ans », dit-elle. 'C'est faisable.'

Pas mal pour la prochaine génération qui vend du rouge à lèvres.

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