Comment planter et cultiver des figues de Barbarie -

Comment planter et cultiver des figues de Barbarie

Le genre opuntia de la famille des cactus, plus communément appelé cactus de figue de barbarie, est originaire des Amériques et se trouve dans les plus grandes populations du Mexique et des régions sèches et arides de l'ouest et du sud des États-Unis. Les coussinets (également connus sous le nom de pagaies ou de feuilles) et les fruits de ces cactus sont des aliments de base pour les communautés indigènes de ces régions et sont utilisés en médecine traditionnelle comme remède naturel pour une variété de maux.

Bien que vous puissiez chercher les fruits et les coussinets ou les acheter dans les épiceries, vous pourriez être intéressé par la culture de votre propre cactus opuntia pour récolter les fruits ou les feuilles à manger à la maison ou à partager avec des amis.

Les figues de Barbarie sont faciles à cultiver et pousseront bien dans la plupart des régions du sud de la Californie. Ils nécessitent peu d'eau, sont tolérants à la sécheresse et constituent un ajout intéressant à l'aménagement paysager à faible niveau d'eau et nécessitant peu d'entretien.



Une note importante avant de parler de la façon de cultiver des cactus de figue de barbarie: parce qu'ils ont des épines et des glochides nuisibles, les cactus de figue de barbarie ne doivent pas être cultivés dans des zones où les enfants ou les animaux passent du temps.

fruit de figue de barbarie

Comment faire pousser des figues de Barbarie

La première étape pour faire pousser des cactus de figue de barbarie est de déterminer où vous voulez faire pousser votre cactus. Les figues de Barbarie peuvent être cultivées en conteneurs ou en pleine terre. Si vous cultivez dans un récipient, choisissez un mélange de succulentes et de cactus pour votre sol et assurez-vous que le récipient a des trous de drainage. Pour un meilleur drainage, vous pouvez commencer par une couche de gravier au fond du conteneur. Lorsque vous cultivez des figues de barbarie dans des conteneurs, vous devrez les transplanter dans des pots plus grands chaque fois que le cactus se bloque.

Opuntia cactus tolérera un sol moins qu'idéal, mais ils préfèrent les sols bien drainés, sableux ou limoneux et peuvent ne pas faire aussi bien dans certaines régions de la côte sud de la Californie où sol argileux sauf si vous le modifiez pour améliorer le drainage. Si vous travaillez avec un sol argileux lourd qui s'écoule lentement et retient l'humidité, envisagez de mélanger de la mousse de tourbe ou du sable pour améliorer la structure du sol.

Une fois que vous avez décidé si vous cultivez votre cactus dans le sol ou dans un récipient, vous devrez décider comment vous voulez démarrer votre cactus. Vous avez trois options pour cela: partir de semences, multiplier à partir d'une bouture ou acheter une jeune plante dans votre pépinière locale.

L'achat d'une jeune plante dans une pépinière est, bien sûr, le moyen le plus simple de commencer et nécessite simplement de transplanter votre cactus dans un endroit ensoleillé avec un sol bien drainé. Les plantes établies peuvent supporter le plein soleil toute la journée et nécessitent un minimum d'eau. Il est préférable de transplanter des figues de barbarie au printemps, mais si vous vous trouvez dans une région sèche et aride du sud de la Californie, vous devriez vraiment pouvoir transplanter votre cactus à tout moment de l'année.

Cultiver des cactus de figue de barbarie pour les boutures

Si vous voulez créer votre propre cactus, le moyen le plus simple de le faire est de multiplier par bouture. Vous devrez d'abord acquérir votre bouture, ce que vous pouvez faire en cherchant ou en demandant à quelqu'un qui a une plante établie. Choisissez un tampon sain et utilisez des gants et un couteau bien aiguisé pour tenir le tampon et retirez-le de la plante en coupant au-dessus de l'endroit où il se fixe à la plante. Veillez à ne pas couper dans la plante en dessous de l'endroit où le coussin est attaché, car cela peut endommager la plante.

Une fois que vous avez réduit le nombre de coussinets que vous souhaitez propager, disposez-les dans un endroit sec et ombragé, loin des enfants et des animaux domestiques. Laissez-les pendant environ une semaine pour permettre à la coupure de sécher et de former un cal. Ensuite, placez l'extrémité calleuse du tampon de un à deux pouces de profondeur dans un récipient et tassez le sol pour aider le tampon à se tenir droit. Si vous rencontrez des problèmes pour vous pencher ou tomber, vous pouvez utiliser de petites pierres pour l'aider à le soutenir.

Il est préférable de laisser pousser votre cactus dans le pot pendant environ un an avant de le transplanter dans votre jardin. Cela vous permettra de mieux contrôler les conditions de croissance et permettra à la plante de prendre racine et de commencer à produire une nouvelle croissance. Vous voudrez peut-être garder le coussin planté hors du soleil du milieu de l'après-midi jusqu'à ce qu'il commence à s'établir, mais vous pouvez le déplacer à l'extérieur dès qu'il est planté la plupart des périodes de l'année. Si vous vivez dans une région aux hivers particulièrement froids, vous voudrez peut-être garder votre opuntia à l'intérieur jusqu'au printemps.

Votre cactus aura besoin d'un peu plus d'eau au début, alors surveillez le séchage du sol, puis donnez-lui environ un pouce d'eau. Vous devrez peut-être le faire une ou deux fois par semaine au début. Vous saurez que votre cactus est établi une fois que vous commencerez à voir une nouvelle croissance. À ce stade, vous pouvez réduire l'irrigation à environ un quart de pouce d'eau par semaine pendant les mois les plus chauds et à un quart de pouce d'eau toutes les deux semaines pendant les mois les plus froids.

Une fois votre plante établie, elle sera capable de supporter le plein soleil toute la journée, vous pourrez donc la déplacer vers son emplacement permanent.

plantation de figues de Barbarie

Cultiver des cactus de figue de barbarie à partir de graines

La culture de cactus de figue de barbarie à partir de graines est possible, mais cela prend plus de temps et nécessite un peu plus de travail. Il est beaucoup plus facile et plus pratique de faire pousser votre cactus à partir d'une bouture, mais si les boutures ne sont pas disponibles ou si vous préférez cultiver à partir de graines, voici quelques conseils pour vous aider à démarrer.

Tout d'abord, vous devrez acquérir des graines de figue de barbarie. Vous pouvez acheter des graines en ligne ou dans certaines pépinières, ou vous pouvez les récolter à partir d'un fruit de figue de barbarie. Si vous les récoltez à partir de fruits, vous devrez nettoyer complètement tous les morceaux de fruits et les laisser sécher avant de les planter.

Remplissez de petits pots ou un bac à graines avec un mélange de succulentes et de cactus, placez une graine dans chaque pot ou chaque section du bac à graines, et poussez-les légèrement dans le sol. Puisque les graines d'opuntia nécessitent de la lumière pour germer, vous ne voulez pas les pousser trop loin dans le sol. Placez vos pots sous des lampes de culture ou sur un rebord de fenêtre ensoleillé pour permettre la germination.

Gardez le sol humide mais pas mouillé pendant que vous attendez qu'ils germent. Une fois que vous avez des semis, observez la couleur pour voir s'ils ont besoin de plus ou moins de lumière. S'ils semblent jaunâtres, déplacez-les vers un endroit plus ensoleillé. S'ils ont l'air rouge ou brun, ils ont besoin d'un endroit avec moins de lumière. S'ils sont verts, ils sont heureux là où ils sont.

Si vous commencez vos graines dans des pots, vous pouvez leur permettre de pousser dans ce pot jusqu'à ce qu'elles deviennent trop grandes. Si vous les commencez dans des bacs à graines, assurez-vous qu'ils sont développés et sains avant de les transplanter dans des pots pour continuer à pousser.

Conseils généraux pour la culture d'Opuntia Cactus

Votre cactus de figue de barbarie n'aura pas besoin d'être taillé sauf pour enlever les coussinets endommagés. Ces cactus ne nécessitent pas non plus d'engrais, mais vous pouvez favoriser la santé et la croissance des jeunes plantes avec un engrais liquide 10-10-10 appliqué chaque mois. Si vous souhaitez encourager la production de plus de fleurs et de fruits, utilisez un engrais 5-10-10 ou 0-10-10.

récolte de figues de Barbarie

Comment récolter et manger des figues de Barbarie

Les coussinets, les fleurs, les fruits et les tiges du figuier de Barbarie sont comestibles. Les fruits sucrés, généralement appelés figues de barbarie ou thons, sont consommés crus ou utilisés dans la confection de bonbons, gelées et confitures. Vous pouvez également fabriquer ou acheter du jus de figue de barbarie qui peut être apprécié seul ou utilisé comme mixeur pour des cocktails ou des mocktails. Les coussinets (alias feuilles) sont consommés crus ou cuits dans une variété de plats, y compris des salades, des soupes, des tacos, des confitures ou des plats aux œufs.

Les coussinets et les fruits sont utilisés en médecine traditionnelle pour traiter un éventail de maladies, notamment le diabète et un taux de cholestérol élevé. Vous le verrez le plus souvent appelé nopal ou nopales lors de l'achat de poudres, de thés ou d'autres remèdes naturels fabriqués à partir du cactus opuntia à ces fins.

Selon la clinique Mayo, le cactus de figue de barbarie est riche en fibres, en caroténoïdes et en antioxydants, et «certaines preuves préliminaires montrent que le figuier de Barbarie peut diminuer la glycémie chez les personnes atteintes de diabète de type 2. Certaines recherches suggèrent également que l'extrait de figue de barbarie peut atténuer les effets désagréables d'une gueule de bois, probablement en raison de ses effets anti-inflammatoires. ( MayoClinic.org)

La récolte des coussinets et des fruits de figue de barbarie peut être dangereuse, il est donc impératif que vous preniez les précautions appropriées pour vous protéger lors de cette tâche.

Avant de pouvoir utiliser les fruits ou les coussinets, vous devez d'abord les retirer de la plante. Les coussinets matures auront des épines acérées et une texture plus fibreuse, il est donc préférable de choisir de jeunes coussinets vert vif et de la taille de votre main. Portez des gants épais pour protéger vos mains et vos bras des épines pendant que vous tenez le coussin d'une seule main ou des pinces robustes. Utilisez votre autre main pour couper le tampon, ou nopal, de la plante.

fruit de plante de figue de barbarie

Une fois que vous avez récolté les coussinets, utilisez un éplucheur de légumes pour retirer soigneusement les épines et le bord extérieur des coussinets. Lavez les coussinets, puis conservez-les au réfrigérateur pour les utiliser dans les quelques jours, ou utilisez-les immédiatement crus ou cuits. Les moyens les plus simples de cuisiner avec des nopales sont soit de griller le pad entier, puis de le couper en lanières pour servir d'accompagnement, soit de hacher les nopales en lanières ou en cubes et de les faire sauter pour les ajouter aux plats aux œufs, aux accompagnements ou à la salsa. .

Pour récolter les fruits de figue de Barbarie, également connus sous le nom de thons, vous aurez besoin de gants épais ou de pinces pour les retirer du cactus. Bien que les fruits n'aient pas d'épines, ils ont des glochides, qui sont des éclats presque invisibles, fins comme des poils, faciles à pénétrer dans votre peau et difficiles à sortir. Par conséquent, tout en portant vos gants épais pour vous protéger, tordez chaque thon du cactus pour les récolter. Les fruits plus verts sont plus jeunes et ne seront pas aussi sucrés que les fruits plus mûrs, qui seront des nuances d'orange, de rouge ou de violet.

Une fois que vous avez cueilli vos fruits d'opuntia, vous devrez retirer les glochides avant de pouvoir consommer les fruits. Vous pouvez y parvenir en les brûlant ou en les pelant. Pour les brûler, collez une fourchette à l'extrémité du fruit pour fournir une poignée pour le tenir au-dessus d'une flamme nue. Utilisez la flamme de votre cuisinière, de votre barbecue ou d'une torche culinaire pour brûler les glochides.

Vous pouvez également peler la peau en utilisant deux fourchettes pour éviter de toucher les fruits avec vos mains. Pour commencer, collez le fruit avec l'une des fourchettes. Coupez les deux extrémités du fruit, puis coupez la peau dans le sens de la longueur d'un bout à l'autre. Tenez le fruit avec une fourchette tout en utilisant une deuxième fourchette pour peler la peau du fruit. Si vous ne brûlez pas les glochides avant d'éplucher les fruits, rappelez-vous qu'ils peuvent facilement tomber sur votre planche à découper ou votre plan de travail, alors assurez-vous de bien nettoyer toutes les surfaces et tous les outils.

Une fois que vous avez épluché le fruit, vous pouvez le manger tel quel ou utiliser le fruit dans des recettes de gelée, de bonbons ou de jus. Bien qu'il soit acceptable d'avaler des graines, elles sont trop difficiles à mâcher et vous ne voulez pas les consommer en grandes quantités.

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