Le rapide et le furieux : se remettre d'une blessure de course à pied

Le rapide et le furieux : se remettre d'une blessure de course à pied

corps-standard-contenu'> Getty ImagesJ'ai repéré ma cible dans le dernier tronçon de la course sur route annuelle Falmouth de 7,1 milles de Cape Cod. Elle avait de longues jambes minces, une taille étroite et des biceps en forme de sylphe qui suggéraient qu'elle ne se contentait pas de frapper le tapis roulant, mais aussi les poids libres. J'ai accéléré mon rythme pour dessiner même avec elle sur la colline. C'était une montée, mais tout ce qui nous attendait était un sprint à plat suivi d'une descente en descente jusqu'à l'arrivée. Je savais que je pouvais le fumer, et je pouvais dire à ses épaules tombantes qu'elle était fatiguée. Alors que je la dépassais, les bras se balançant, j'imaginai sa réaction. 'Tu?!' elle bégayait d'incrédulité, confondue par mes jambes trapues et mes hanches pleines.

J'avais passé deux décennies à transpirer sur des sprints, des exercices et des courses de distance sans fin, mais je n'avais jamais réussi à développer les membres souples, équins et les fessiers serrés d'un coureur de compétition. J'étais en forme mais compacte, plus carrée que profilée. Et dans une course, j'étais un pur-sang sans prétention avec un plan de bataille. Après le coup de feu, je m'accrochais avec l'assiette et tendu pendant des kilomètres, attendant patiemment que certains reculent. Ensuite, j'accélérais mon rythme et je les laissais derrière moi. Le frisson suffisant que j'ai ressenti en sachant que mes gambettes robustes, transmises par des générations d'Européens épris de porc, jetaient de la poussière sur mes concurrents m'a propulsé vers des finitions impressionnantes.

Pendant 22 ans (presque 75 pour cent de ma vie), m'habiller pour courir faisait autant partie de ma routine quotidienne que me brosser les dents. J'ai parcouru plusieurs marathons rapides et un relais d'équipe de 24 heures et 200 milles, je me suis précipité sous St. Louis's Gateway Arch et sur le Golden Gate Bridge, j'ai surpris des lapins sauvages dans les collines d'Édimbourg, j'ai fait des tours autour d'un château à Osaka , et sprinté le long de l'Algarve au Portugal. Comme de nombreux guerriers de la route acharnés, j'ai trouvé que la course à pied était extrêmement thérapeutique. Je suis une inquiète obsessionnelle, et le martèlement métronomique de mes pieds dans la rue m'aide à faire le tri dans mes pensées bouillonnantes. J'ai un GPS mental qui associe des méditations qui changent ma vie à des endroits spécifiques : la piste cyclable au bord de la rivière où j'ai réfléchi à un changement de carrière majeur ; les marches en béton que je montais et descendais pour décider si je devais quitter l'appartement de mon petit ami.

Même enfant, je savais qu'il y avait quelque chose de singulier dans ce sport. Mon père m'a inscrit pour mon premier 5K quand j'avais 11 ans et bien que mes souvenirs de cette course morte de l'été soient brouillés par la sueur et la douleur, quelque chose au fond de moi a répondu aux demandes d'aller plus vite, plus loin, plus fort. J'ai continué à me précipiter non pas parce que je le voulais, mais parce que je ne pouvais pas m'arrêter. À la ligne d'arrivée, je me suis senti triomphant et j'ai avalé de l'eau avec une soif primordiale jusqu'alors inexploitée.



Pendant mon adolescence, la course à pied a continué à me changer non seulement mentalement mais physiquement, d'une manière plus évidente que la puberté ou la génétique ne l'ont jamais fait. J'ai développé des quadriceps avant le décolleté et mes mollets, gonflés par mon entraînement quotidien sur piste, se sont gonflés comme les avant-bras de Popeye. Ils étaient si visibles qu'un groupe de garçons me taquinait, meuglant comme des vaches chaque fois que j'entrais dans une pièce (veaux, vaches, comprenez-vous ?). Au lieu de perdre confiance en mes jambes, je me suis concentré sur la façon dont elles m'avaient valu des médailles et un titre de co-capitaine des équipes d'athlétisme et de cross-country. Pour le chœur des garçons de la basse-cour, je sourirais et je montrerais une petite jambe. 'Jaloux?' Je taquinerais.

Tout au long du lycée, je n'étais pas aussi aux prises avec des problèmes de corps que beaucoup de mes amis l'étaient; avec la course à pied, mes imperfections physiques pourraient devenir des atouts. Vous pensez que j'ai la poitrine plate ? Moins de résistance au vent, moins de traînée. Trop court? Être au ras du sol m'aide à gravir les collines. Je courais régulièrement, avec l'indifférence d'un facteur pour les intempéries, et je n'avais jamais la moindre idée de combien je pesais. Les seuls chiffres qui comptaient étaient le kilométrage, le rythme et les relations publiques (abréviation du coureur pour « record personnel »). Je n'avais pas besoin de la balance pour me dire à quoi je ressemblais aux yeux des autres parce que je savais ce que je ressentais : rapide, serré, fort.

Même en façonnant ma relation avec la nourriture, courir était à la fois une excuse et une explication : je m'entraîne comme un coureur, donc je peux manger comme un coureur. À l'université, je suis tombée sur une clique de belles femmes posées qui s'inquiétaient constamment de leur corps. La routine d'avant-fête de mes amis consistait à essayer différentes tenues, que je critiquais ensuite tout en grignotant des sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée destinés à empêcher une gueule de bois de me ralentir le lendemain. L'acte de maintenir mon poids m'a toujours semblé plus éprouvant mentalement que de suivre les ordres de mes entraîneurs.

Ca a du sens que j'ai rencontré l'amour de ma vie sur la ligne de départ du semi-marathon de Staten Island. Lors de notre premier rendez-vous, nous nous sommes régalés d'une tartinade italienne riche en glucides la veille de notre intention de courir un autre 13.1. Cet homme patient, qui courait plus vite que moi mais ralentissait pour s'adapter à mon rythme, partageait également ma philosophie du fitness : vous êtes ce que vous courez. Huit ans plus tard, il m'a demandé de l'épouser au milieu d'une escapade pittoresque alors que nous faisions une pause pour une pause aquatique. En visualisant notre mariage, nous voulions ressembler au couple sportif que nous étions, alors nous avons décidé de nous entraîner pour la célébration comme nous le ferions pour une course.

Moins d'une semaine après que nous ayons follement augmenté notre kilométrage, mes pieds ont commencé à me faire mal et mes semelles me brûlaient chaque fois que je me tenais sur la pointe des pieds. Soixante-dix pour cent des coureurs souffrent de blessures, selon l'Académie américaine de médecine physique et de réadaptation, et j'avais déjà parcouru un manuel médical sur les maladies : attelles de tibia, tensions ischio-jambiers, bursite, tendinite, douleur fémoro-patellaire, une mauvaise infection ( J'ai trébuché dans une course de cross-country et j'ai fait du body-surf sur une pente, incrustant du gravier dans mon genou).

L'expérience m'avait appris à attraper le problème avant qu'il ne s'aggrave, et notre mariage était encore dans six mois – beaucoup de temps pour guérir, pensai-je. J'étais prêt à reculer si cela signifiait que je pourrais porter les chaussures qu'un ami m'avait offertes en cadeau de douche : des talons Kate Spade en or pâle. Sûr que je serais bientôt de retour sur pied, mon fiancé et moi avions prévu de diriger un « jogging de groupe » le matin du mariage (ce qui me ferait du bien d'avoir tous les yeux rivés sur moi dans mon décolleté, dos -robe nue).

Le premier médecin que j'ai consulté m'a dit que je vieillissais – il estimait que 33 ans équivalaient à quelque chose comme 73 en années de coureur – et m'a conseillé de raccrocher mes baskets. Le second n'a pas compris mon attachement à la course à pied (« On peut beaucoup transpirer sur le vélo d'appartement ! »). Le troisième, John Connors, DPM, était un podologue sportif certifié qui avait traité des coureurs de classe mondiale tels que Shannon Rowbury, olympienne de 2008, et Khalid Khannouchi, ancien détenteur du record du monde du marathon. Dès que je suis entré dans son bureau, il a commencé à élaborer une stratégie pour mon retour sur l'asphalte.

Connors a confirmé que j'avais une sésamoïdite, qui est une irritation des os de la taille d'un pois dans les tendons qui vont jusqu'au gros orteil. La meilleure thérapie est de ne pas bouger, ce qui est impossible étant donné que je vis à New York. Son traitement comprenait des anti-inflammatoires comme l'ibuprofène, des injections occasionnelles de phosphate de sodium dexaméthasone stéroïde, du repos, de la glace et des orthèses personnalisées à porter dans toutes mes chaussures. Il a ensuite porté le coup : parce qu'il y a un apport sanguin limité aux sésamoïdes, cette blessure devient souvent chronique et met parfois même des années à se remettre. Inutile de dire que je portais des appartements à mon mariage, et j'ai tous les jours depuis.

En fait, je porte souvent des baskets de course, ce qui est ironique étant donné que j'ai à peine couru ces deux dernières années. Lorsque j'essaie de prendre de la vitesse, la plante de mes pieds devient sensible et enflée. Je n'ai pas osé participer à une course, car je crains que l'enthousiasme et la montée d'adrénaline ne me poussent plus loin que mes pieds traîtres ne peuvent supporter.

Frances Flint, PhD, entraîneure sportive et consultante en psychologie du sport à l'Université York au Canada et une autorité en matière de blessures sportives, explique que le mépris perçant que je ressens envers mes phalanges défaillantes est normal. «Nous n'avons pas de dichotomie corps-esprit», dit-elle. 'Nous sommes tous d'une seule pièce. Mais ce que nous entendons souvent de la part des athlètes, c'est une dissociation avec la partie blessée. Ils diront des choses comme : 'Je n'arrive pas à croire que ma cheville m'ait encore laissé tomber.' Ils développent une relation différente avec cette partie du corps.

Guérir cette relation peut être tout aussi délicat que guérir la blessure. Lorsque mes pieds palpitent pendant ma marche de six pâtés de maisons jusqu'au métro, je me demande souvent : comment vais-je jamais leur faire suffisamment confiance pour pousser le reste de mon corps à ses limites physiques ? Me précipiter devant un concurrent ou vers une ligne d'arrivée ?

Connors est prudemment optimiste. Il me prescrit soigneusement de réintégrer les exercices dans ma routine et de faire des ajustements lorsque je ressens une gêne ou une douleur ; utiliser une machine elliptique, qui imite le mouvement de course sans impact ; et frapper le tapis roulant ou les sentiers de terre molle.

Les chemins de terre sont rares dans la jungle de béton, alors le gymnase, que je considérais autrefois comme un dernier recours, est devenu ma prison. Je suis un rat de gym ou, plutôt, un coureur piégé dans un gymnase. Mes visites quotidiennes à contrecœur m'ont rendu un peu plus volumineux (surtout dans les domaines - les fessiers et les quadriceps - travaillés sans pitié par le vélo stationnaire), mais certes plus tonique. Dans le passé, si j'avais une minute de libre, je faisais un kilomètre supplémentaire. Maintenant, j'ai plus de temps pour étirer, sculpter, croquer (c'est-à-dire tout ce que les entraîneurs nous disent de faire), et ça a payé : j'ai repéré des ombres de définition sur mes bras. Au lieu d'avoir l'air de porter un petit sac banane autour de ma taille, mon nouvel intérêt pour le Pilates m'a donné une minaudière élégante d'un ventre (Flint a expliqué que la course renforce les fléchisseurs de la hanche mais fait très peu pour les muscles abdominaux correspondants).

Et pourtant, même lorsque je parcourt des intervalles elliptiques, poursuivant le high insaisissable de ce coureur (dont il a été prouvé qu'il résulte d'une activité cardio intense et soutenue), je me sens démoralisé. Il est impossible d'être excité à l'idée de battre mes temps insensés sur tapis roulant, et les autres acolytes du gymnase ne sont pas intéressés à rivaliser avec moi. C'est comme si nous nous regardions tous dans le miroir, mesurant nos progrès en fonction du rétrécissement de nos hanches ou de la croissance de nos muscles, mais sans jamais couvrir une distance réelle.

En travaillant dans un espace clos, mon esprit ne glisse pas dans cet état méditatif. Il n'y a pas d'horizon à poursuivre, pas de terrain vallonné à parcourir. Je compte les minutes, ce que j'ai rarement fait lors d'une séance d'entraînement en plein air.

Ce que j'ai découvert au cours de ces 28 derniers mois de rééducation, c'est que la course à pied satisfait comme peu d'autres activités peuvent le faire. Juli Furtado, un ancien skieur professionnel qui s'est fait exploser les deux genoux et a pris sa retraite de la course à l'âge de 21 ans, peut tout à fait comprendre. Avec la résilience d'une véritable athlète, Furtado est passée en douceur au vélo de montagne de compétition et a été l'une des premières femmes à concourir dans ce sport aux Jeux olympiques de 1996. Un an plus tard, Furtado a contracté le lupus et a également dû abandonner sa carrière de cycliste. Cependant, les bons jours, elle est toujours capable de participer à des courses de trail et de les gagner. « Je suis vraiment désolé d'apprendre votre blessure », me dit ce champion multisports, ce survivant de graves problèmes de santé. 'C'est vraiment nul. Je ne sais pas ce que je ferais si je ne pouvais pas courir.

Ce sont des mots écrasants à digérer. Évidemment, je suis reconnaissant qu'à part ma blessure au pied, je sois en bonne santé et ne souffre pas de quelque chose de plus grave. Mais courir en ville me manque désespérément avec rien d'autre qu'un soutien-gorge de sport et un short fendu, et j'ai hâte de dévaler une colline comme si j'avais des roues aux pieds. Et j'imagine toujours courir avec mon mari (qui soigne également une blessure), découvrir de nouveaux itinéraires ensemble. Quand je pense à mon coéquipier d'université qui s'attaque toujours aux marathons, j'ai l'impression de retomber dans le peloton. C'est en partie pourquoi je consulte toujours mon médecin presque tous les mois, en espérant que mon prochain rendez-vous sera celui où je pourrai partager la nouvelle d'un 10K finish. Les rapports d'état que je donne à Connors sont toujours les mêmes : 'Ils font toujours mal.'

J'ai une dernière option drastique : je pourrais demander à Connors de retirer mes sésamoïdes, mais c'est un geste irréversible qui pourrait guérir la douleur pour toujours mais qui pourrait également provoquer un déséquilibre biomécanique et d'autres complications. Nous sommes tous les deux d'accord pour dire que je ne suis pas encore là. Je crois toujours que si je continue de me reposer, de glacer et de coller pratiquement des orthèses à mes pieds, elles guériront. Je ne peux tout simplement pas accepter le fait que mes jours de course soient peut-être terminés et que je ne vivrai plus jamais dans le corps de ce coureur qui me va si bien. Il s'agit d'un contretemps temporaire, je pense à chaque fois que je renouvelle mon abonnement au gym.

Extérieurement, j'ai évolué. Vingt mois après la sésamoïdite, j'ai organisé un petit-déjeuner pour encourager les participants au marathon de New York. Debout dans mon coin au kilomètre 8,2, applaudissant les étrangers en sueur au passage, j'ai pensé à quel point c'était gratifiant de se tester avec une grande et impressionnante course. Je ne pouvais pas me souvenir de la dernière fois que j'avais défié mon corps de cette façon. La voix d'un ami brisa ma rêverie : « S'entraîner pour quoi que ce soit ? demanda-t-elle, ignorant ma blessure. 'Nan. Je ne cours plus, répondis-je. À moi-même, j'ai ajouté, Mais cela ne veut pas dire que je ne courrai plus.

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